Burgschauspielerin Bibiana Zeller 95-jährig verstorben

Als Frau Kottan zu großer Popularität gelangt – Langjähriges Burgtheater-Mitglied stand auch nach Pensionierung noch auf der Bühne – Betroffenheit in der Politik, Programmänderungen im ORF

Als Frau Kottan in der Fernsehserie „Kottan ermittelt“ erlangte sie in den frühen 80er-Jahren große Popularität, am Burgtheater stand sie auch nach ihrer Pensionierung als Ensemblemitglied im Jahr 1999 bereit, wenn „eine wirklich uralte Frau“ gebraucht wurde. Am gestrigen Sonntag ist Bibiana Zeller im Alter von 95 Jahren gestorben, wie ihr Sohn Fabian Eder am Montag gegenüber der APA bestätigte. Der ORF ändert sein Programm, die Kulturpolitik reagierte mit Betroffenheit.

Subtilität, feiner Humor und ein Gespür für Skurrilität gehörten ebenso zu ihren Markenzeichen wie ihre charakteristisch helle, zerbrechliche Stimme, die sie dem Burgtheater als Ensemblemitglied seit 1972 lieh. Ihre bewegte Karriere fasste Bibiana Zeller unter dem Titel „Bitte lasst mich mitspielen!“ 2015 in ihrer Autobiografie zusammen, in der sie nicht nur vom Leben am Theater, sondern auch den Erlebnissen in ihrem zweiten Standbein Film erzählte. Eine Doppelrolle, die nicht immer einfach zu meistern war, wie sie anlässlich ihres 85. Geburtstags im APA-Gespräch erzählte: „Peymann hat mich in der ganzen Zeit keinen Film machen lassen. Ich musste immer bereit stehen, auch wenn er mich dann nicht besetzt hat“, erinnerte sich die Schauspielerin. „Das war seine Überzeugung: Film und Fernsehen sind eigentlich blöd.“

Dennoch brachte sie es auch beim Film zu Bekanntheit: Als Frau Kottan in der Fernsehserie „Kottan ermittelt“ erlangte sie in den frühen 80er-Jahren große Popularität. Besonders beliebt war sie als Herta in der Serie „Julia – Eine ungewöhnliche Frau“. Für das Kino spielte die am 25. Februar 1928 geborene Zeller unter anderem in Michael Glawoggers Film „Die Ameisenstraße“ (1995), in Robert Dornhelms Streifen „Der Unfisch“ (1997) oder in Xaver Schwarzenbergers „Zuckeroma“ (2004). 2010 folgte ein weiterer Auftritt in Peter Patzaks „Kottan ermittelt: Rien ne va plus“, 2011 stand sie in der Glavinic-Verfilmung von „Wie man leben soll“ (Regie: David Schalko) vor der Kamera. 2015 spielte sie in der Regie von Tobi Baumann in „Gespensterjäger – Auf eisiger Spur“. Zuletzt war sie 2016 in „Die Blumen von gestern“ von Chris Kraus auf der großen Leinwand zu sehen.

Doch den Anfang machte sie am Theater: Ihr erstes Engagement erhielt Bibiana Zeller nach einer privaten Schauspielausbildung 1950 am Theater in der Josefstadt. In den folgenden 20 Jahren war sie überwiegend auf deutschen Bühnen zu sehen. Erst 1972, als Gerhard Klingenberg sie ans Wiener Burgtheater engagierte, kehrte die Schauspielerin in ihre Heimatstadt zurück. Dort entwickelte sie sich bald zu einer profilierten Nebenrollendarstellerin. Zeller trat etwa in Stücken von Kleist, Ibsen, Brecht, Pirandello, Nestroy, Grillparzer und Shakespeare auf. Bei den Salzburger Festspielen 2005 und 2006 stand sie als Jedermanns Mutter auf der Bühne am Domplatz.

Ihre besondere Vorliebe galt aber stets modernen Autoren. So spielte sie in Peymanns legendären Thomas-Bernhard-Inszenierungen die schweigsame Wirtin im „Theatermacher“ und Frau Liebig im „Heldenplatz“. Auch in späteren Jahren war sie in vielen Ur- und Erstaufführungen zu sehen. 1998 wurde Bibiana Zeller mit dem Berufstitel Kammerschauspielerin ausgezeichnet, im Rahmen der „Langen Nacht des Hörspiels“ wurde sie 2001 zur Schauspielerin des Jahres gekürt, 2010 erhielt sie die Romy als „Beliebteste Schauspielerin“. In den letzten aktiven Jahren stand sie etwa unter Luc Bondy im Rahmen der Festwochen-Koproduktion von Molières „Tartuffe“ als Madame Pernelle auf der Bühne oder spielte im Fernsehen in „Alles Schwindel“ von Regisseur Wolfgang Murnberger.

„Bibiana Zeller auf der Bühne und vor der Kamera erlebt zu haben, waren Momente großer Freude und großen Glücks“, hob Kunst- und Kulturstaatssekretärin Andrea Mayer (Grüne) in einer Reaktion hervor. Wiens Kulturstadträtin Veronica Kaup-Hasler (SPÖ) würdigte ihre feinen Humor, ihre Subtilität und ihre zarten Töne. Auch die Kultursprecherinnen von ÖVP, Grüne und SPÖ sowie der Kultursprecher der FPÖ zeigten sich von der Todesnachricht betroffen.

In memoriam Bibiana Zeller ändert der ORF-Radiosender Ö1 sein Programm und bringt am Samstag (22.7.) um 14 Uhr das Hörspiel „Villa Jüterbog“ von Ernst Wünsch aus dem Jahr 2009. Zeller spielt darin an der Seite von Wolfram Berger, Martin Schwab, Vera Borek, Harald Harth und Gerti Drassel und verkörpert Liz, die Hausherrin der titelgebenden Villa, die jede Menge skurriler Tattergreise zwischen 80 und 102 Jahren beherbergt. ORF 2 zeigt am Samstag gleich eine ganze Rehe an Filmen – um 9.50 Uhr „Heimkehr mit Hindernissen“ (2010), um 11.20 Uhr „Zuckeroma (2003), um 15 Uhr „Live is Life (2009) und um 22.50 Uhr „Alles Schwindel“ (2012) – und legt am Sonntag um 14.30 Uhr „Live is Life – Der Himmel soll warten“ (2013) nach. In 3sat ist Bibiana Zeller von 10. bis 12. August in drei „Kottan ermittelt“-Nächten mit insgesamt sieben Folgen zu sehen. Die Streaming-Plattform Flimmit würdigt die Schauspiellegende mit einer eigenen Kollektion.

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